I ricercatori Paolo Solinas, Andrea Amoretti del Dipartimento di Fisica dell’Università di Genova e Francesco Giazotto del NEST, Istituto Nanoscienze-Cnr e Scuola Normale Superiore di Pisa hanno scoperto come sia possibile generare coppie di quasi-particelle nei materiali superconduttori applicando elevati campi elettrici.

Negli anni Cinquanta Julian Schwinger, uno dei più grandi fisici del secolo scorso, predisse che fosse possibile creare una coppia elettrone-positrone dal vuoto, attraverso l’applicazione di un campo elettrico molto intenso. Purtroppo, questa previsione non ha trovato verifica sperimentale, a causa degli intensissimi campi elettrici necessari (1018 V/m) che non sono ancora accessibili nei laboratori di fisica.

La nuova scoperta fatta in Unige e Cnr dimostra che un effetto simile può verificarsi nei materiali superconduttori, sotto l’azione di campi elettrici realizzabili in laboratorio. Questo risultato ha importanti implicazioni teoriche e applicazioni tecnologiche in campi che vanno dal calcolo quantistico alla metrologia.

La ricerca di Solinas, Amoretti e Giazotto è pubblicata sulla rivista internazionale Physical Review Letters, tra le Editors’ suggestions.

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