Fondazione Acquario di Genova Onlus e Università degli Studi di Genova – Distav tra i 25 enti di ricerca provenienti da sei Paesi del Mediterraneo aderenti a Tursiomed, il più grande progetto di ricerca sullo stato di conservazione del tursiope nel mar Mediterraneo. Il tursiope (Tursiops truncatus) è un delfino dall’aspetto robusto, diffuso in tutti i mari del mondo, fatta eccezione per le zone polari e sub-polari.

Il progetto è finanziato dalla Fondazione Blue Planet – Virginia Böger Stiftung e coordinato proprio dalla Fondazione Acquario di Genova Onlus, con la partecipazione di WWF Svizzera Italiana e il patrocinio di Accobams (Agreement on the Conservation of Cetaceans in the Black Sea, Mediterranean Sea and contiguous Atlantic area).

Il tursiope è regolarmente presente nel bacino Mediterraneo dove trova il suo habitat privilegiato in corrispondenza della piattaforma continentale. Ha un comportamento residente ed è in grado di sviluppare tradizioni locali per sfruttare al meglio le risorse del territorio di residenza. Il tursiope viene considerato “vulnerabile” dalla Iucn con particolare riferimento alla popolazione mediterranea. Le principali minacce derivano direttamente o indirettamente dall’attività dell’uomo, principalmente il sovra sfruttamento delle risorse ittiche, l’inquinamento della catena trofica, il deterioramento e la frammentazione dell’habitat.

Obiettivo principale è valutare lo stato di conservazione del tursiope Mediterraneo, ampliando la rete di collaborazione tra i diversi enti di ricerca. I singoli enti condivideranno i propri dati (punti di avvistamento della specie oggetto dello studio e degli altri Cetacei, dati fotografici per la foto-identificazione degli individui attraverso i marcaggi naturali della pinna dorsale) sulla piattaforma www.intercet.it, ideata e gestita dalla Fondazione Acquario di Genova per Regione Liguria all’interno del progetto Gionha.

Questa piattaforma già dal 2009 raccoglie i dati di numerosi istituti di ricerca che studiano la presenza dei Cetacei all’interno del Santuario Pelagos e costituisce quindi un importantissimo strumento di analisi integrata a lungo termine.

Grazie al progetto Tursiomed, che ha una durata triennale, la comunità scientifica avrà a disposizione sulla piattaforma i dati relativi a oltre 17 mila avvistamenti raccolti dal 2004 a oggi che consentiranno di analizzare la presenza e la distribuzione del tursiope a livello Mediterraneo, valutare la consistenza numerica delle diverse sottopopolazioni, il tipo di connessioni esistenti tra le stesse e fare una stima di abbondanza di questa specie a livello Mediterraneo.

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